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Ah ! Monsieur, c’est un spectre : je le reconnais au marcher. (Molière, Dom Juan)

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Mois et jours du calendrier révolutionnaire

La Révolution française de 1789 a apporté de nombreux changements politiques, mais elle a voulu aussi se démarquer du passé en imposant un nouveau calendrier, modifiant ainsi les noms des mois et ceux des jours de la semaine.

Ce calendrier a instauré d’autres changements, mais ce qui m’intéresse surtout ici, ce sont les dénominations utilisées pour désigner mois et jours.

Rappels généraux sur le calendrier révolutionnaire

Ce calendrier, qui a remplacé pendant plusieurs années notre calendrier (dit grégorien) s’appuyait sur quelques principes, dont voici ceux qui nous intéressent pour notre propos :

Les noms des mois

J’ai rappelé ci-dessus que ce calendrier comporte douze mois de trente jours, que chacun débute aux alentours du 20e jour des mois de notre calendrier actuel et que l’année commence en automne.

Sont donc mentionnés ci-dessus leus noms ainsi qu’une brève explication de chacun d’eux.

  1. Vendémiaire, fin septembre/octobre : mois des vendanges (vindemia en latin)
  2. Brumaire, fin octobre/novembre : mois des brumes
  3. Frimaire, fin novembre/décembre : mois des frimas (brouillards froids et givrants)
  4. Nivôse, fin décembre/janvier : mois de la neige (nix, nivis en latin)
  5. Pluviôse, fin janvier/février : mois des pluies (pluvia en latin)
  6. Ventôse, fin février/mars : mois des vents
  7. Germinal, fin mars/avril : mois des bourgeons (germen en latin)
  8. Floréal, fin avril/mai : mois des fleurs
  9. Prairial, fin mai/juin : mois des prairies
  10. Messidor, fin juin/juillet : mois des moissons (messis en latin)
  11. Thermidor, fin juillet/août : mois des chaleurs (thermos en grec ancien)
  12. Fructidor, fin août/septembre : mois des fruits récoltés (fructus en latin)

Les noms des jours (de la décade)

Comme indiqué ci-dessus, les mois sont divisés en trois décades (périodes de dix jours) et non plus en semaines.

Voici les noms de ces jours, noms basés sur leur rang dans la décade (premier jour, deuxième, etc et comportant l’élément -di, issu du latin dies (qui signfie jour et que l’on retrouve dans les noms de la semaine traditionnelle) :

Remarque : ont été également donnés des noms spécifiques à chaque jour de l’année, empruntés au monde agricole (flore, le 1er Vendémaire se nomme Raisin, le 18 Thermidor Gentiane ; faune, le 5 Prairial se nomme Canard ; outils, le 20 Germinal se nomme Ruche). Ils ne figurent pas ci-dessous.

  1. Primidi (primus = premier en latin)
  2. Duodi (duo = deux en latin)
  3. Tridi (tri = (préfixe) trois en latin)
  4. Quartidi (quartus = quatrième en latin)
  5. Quintidi (quintus = cinquième en latin)
  6. Sextidi (sextus = sixième en latin)
  7. Septidi (septi = (préfixe) sept en latin)
  8. Octidi (octo = huit en latin)
  9. Nonidi (nonus = neuvième en latin)
  10. Décadi (deca = dix en grec ancien, deci = (préfixe) dix en latin)


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