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primum Graius homo mortalis tollere contra

est oculos ausus, primusque obsistere contra. (« le premier, un homme grec osa lever ses yeux mortels contre la religion, et le premier lui résister », Lucrèce, De la Nature)

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Les fêtes religieuses romaines

La religion tient une place essentielle à Rome et fournit un cadre à l’ensemble des individus, citoyens ou non. Il n’est pas nécessaire de « croire » au sens moderne, mais la religion est l’un des piliers de la vie sociale. La situation a bien sûr évolué depuis les cultes primitifs jusqu’à l’adoption du christianisme.

Sur cette page figurent les principales fêtes traditionnelles observées sous la République et le début de l’Empire, donc liées aux cultes polythéistes. Il s’agit de cultes dits « publics » (sacra publica) par opposition aux cultes privés ou domestiques (sacra privata) pratiqués dans un cadre familial.

Les fêtes pouvaient avoir lieu à date fixe, ou le jour fixé par une autoriré religieuse ou administrative : ainsi les Agonalia avaient lieu tous les ans qautre jours après les ides de janvier, soit le 9 janvier, alors que la date des Compitalia est décidée chaque année.

J’ai indiqué ci-dessous les fêtes en respectant l’ordre du calendrier (actuel).

Les noms de fêtes figurent en latin, avec une forme francisée entre parenthèses lorsqu’elle existe. Pour les divinités, le nom utilisé est la forme usuelle en français, francisée ou non — les divinités moins connues portent leur nom latin (en italique) ou francisé le cas échéant.

Date Fête Divinité honorée Caractéristiques
début janvier Compitalia (Compitales) Lares des carrefours Sacrifices (gâteaux de miel) offerts entre autres par les esclaves.
9 janvier Agonalia ou Agonia (Agonales) Janus Sacrifice d’un bélier.
11 et 15 janvier Carmentalia Carmenta (nymphe) Rites pour favoriser les accouchements et le destin des nouveaux-nés.
début février Fornacalia ou Furnacalia Fornax Fêtes visant à se rendre favorables les fours.
15 février Lupercalia (Lupercales) Lupercus (Pan) Purification du territoire.
Fécondité.
17 février Quirinalia (Quirinales) Romulus (Quirinus) Fêtes sur la colline du Quirinal en l’honneur du fondateur de Rome adoré sous le nom de Quirinus (après sa mort).
13-21 février Feralia les Mânes Hommage aux âmes (Mânes) des morts (dépôt de nourriture sur les tombeaux), aucune activité publique ni religieuse.
23 février Terminalia (Terminalies) Terminus (Terme) Sacralisation des bornes [terminus en latin] à la campagne.
Célébration du dernier jour de l’année (quand celle-ci commençait au 1er mars).
1er mars Matronalia Junon Fêtes en l’honneur des matronae (femmes mariées), de la maternité, vœux de fertilité.
15 mars Equir(r)ia (Équiries) Mars Préparation de la campagne militaire.
Purification de chevaux et fête équestre (courses).
17 mars Liberalia Bacchus Fêtes du printemps pour célébrer Liber (vieille divinité latine, peu à peu assimilée à Bacchus).
Prise de la toge virile pour les garçons (vers 17 ans).
19 mars Quinquatrus (Grandes Quinquatries) Minerve Purification de l’armée réunie au Champ de mars, avant les campagnes militaires et grand sacrifice (porc, brebis et taureau).
23 mars Tubilustrium ou Tubulustrium Mars ou Minerve Purification des trompettes sacrées.
4-10 avril Megalensia ou Megalesia (Mégalésies) Cybèle (Megale) Procession et courses de chars.
15 avril Fordicidia Tellus (la Terre) Sacrifice d’une vache pleine sur le Capitole
19 avril Cerealia ou Cerialia (Céréales) Cérès Procession des Galles (prêtres de Cybèle), sacrifice de truies.
21 avril Palilia ou Parilia (Palilies ou Parilies) Palès Célébration de l’anniversaire de la fondation de Rome par un festin et de feux de joie (Palès est, entre autres, une divinité protectrice du Palatin.
23 avril Vinalia (priora) (Vinalies ou Vinales) Jupiter Libation de vin de l’année précédente pour célébrer la floraison de la vigne.
25 avril Robigalia Robigo ou Robigus Sacrifice (brebis et chien) pour honorer une divinité qui préserbait les céréales de la nielle (robigo en latin, d’où est tirée le nom de la divinité honorée).
28 avril - 2 mai Floralia (Florales ou Floralies) Flore Fêtes joyeuses qui prirent la forme de jeux, avec représentations théâtrales et une certaine licence.
9-14 mai Lemuria (Lémuries) les Lémures Cérémonies funèbres pour chasser les revenants (lémures).
23 mai Tubilustria Vulcain Purification des trompettes utilisées dans les sacrifices (forgées par le dieu des forgerons).
29 mai Ambarvalia (Ambarvales) Cérès Purification solennelle des champs avec grand sacrifice (cochon, brebis, taureau).
9 juin Vestalia (Vestalies) Vesta Offrandes de pains.
17 juin Quinquatrus minusculae ou minores (Petites Quincatries) Minerve Procession de joueurs de flûte.
19, 21 juillet Lucaria (Lucaries) Fête des bois sacrés.
23 juillet Neptunalia (Neptunales) Neptune Construction d’abris en feuillages.
9-10 août Vinalia (rustica) (Vinalies ou Vinales) Jupiter Sacrifice d’agneaux pour inaugurer les vendanges.
21 août Consualia Consus Fête de la moisson (Consus est un dieu agraire), avec courses de chars et de mulets.
23 août Vulcanalia ou Volcanalia (Vulcanales) Vulcain Fête de la moisson et rites prévenant les incendies.
25 août Opiconsiva ou Opeconsiva Ops Consiva .
11 octobre Meditrinalia (Méditrinales) Méditrine Fête des vendanges.
Libations mêlant vin nouveau et vin vieux, parfois bus à des fins de guérison.
15 octobre October Equus Mars Fin de la campagne militaire (voir 15 mars).
Courses de char et sacrifice d’un cheval.
19 octobre Armilustrium Mars Purification de l’armée et des armes.
15 décembre Consualia Consus Fête agricole (Consus est un dieu agraire) célébrant le stockage des récoltes.
17 décembre Saturnalia (Saturnales) Saturne Fête du solstice d’hiver avec échange de cadeaux.
Moments de liberté temporaire pour les esclaves.
19 décembre Opalia (Opalies) Ops .
 

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