Tusculan

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O Meliboee, deus nobis haec otia fecit. (« Ô Mélibée, un dieu a fait pour nous ces moments de loisirs », Virgile, Les Bucoliques)

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Le nom des Romains

Les citoyens romains avaient trois noms, ce que l’on désigne habituellement sous l’appellation tria nomina (c’est-à-dire : les trois noms :

  1. le praenomen, le prénom (prae- = avant), choisi (par les parents) parmi une liste relativement courte, établie par l’usage ;
  2. le nomen, le nom [de famille], transmis par le père ;
  3. le cognomen, le surnom, donné à un individu pour une raison particulière (exploit, signe distinctif, etc) et transmis à la suite de la lignée.

Les femmes romaines n’avaient pas à proprement parler de prénoms choisis dans une « liste » : on utilisait la forme féminine du nomen de leur père (la fille de Marcus Tullius Cicero, s’appelait Tullia).

Les esclaves, hommes ou femmes, avaient un seul nom, sorte de prénom, auquel ils pouvaient adjoindre, en cas d’affranchissement, le nomen de leur ancien maître.


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