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Le poète est l’archet divin ! (Hugo, « Fonction du poète », Les Rayons et les Ombres)

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Figurent ci-dessous des éléments d’origine latine ou grecque entrant dans la composition de mots français (mais aussi d’autres langues d’origine européenne), communément appelés « racines » auxquels j’ai adjoint des préfixes ; ils sont issus de mots latins ou grecs autonomes (pour ces éléments) ayant une signification précise, contrairement aux suffixes qui servent essentiellement à la formation d’autres mots. Pour de plus amples détails, voir ici.

Les éléments aparaissent dans l’ordre alphabétique, il suffit de cliquer sur une lettre ci-dessous pour se rendre sur une page. J'ai mis en rouge les éléments d’origine latine et en vert ceux issus du grec ; j’ai également indiqué les sens modernes (en bleu) pris par certains (par exemple, micro- qui signifie aussi de nos jours millionnième, ou électro- utilisé au sens d’électrique ou électron) ; parfois également, la racine a pu être légèrement modifiée (perte de lettres, évolution d’un son...) au cours du temps. Quant aux explications, elles s’éloignent parfois du sens précis pour insister sur le lien avec les racines.

Enfin, remarque importante, l’histoire de la langue et du vocabulaire est infiniment plus complexe que ne peuvent le laisser penser ces quelques tableaux qui ont pour unique objectif de proposer des indications descriptives et non pas une étude rigoureuse et précise de la composition lexicale.

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
Éléments issus du grec ancien ou du latin Sens Exemples avec explication étymologique, parfois éloignée du sens actuel
‑cac(o)‑ mauvais cacographie : écriture de mauvaise qualité
‑cad‑, ‑cas‑ tomber, mourir cadence : chute (l’étymologie indique : « vers le bas »...)
‑calc(o)‑, ‑calci(o)‑ chaux, calcaire, calcium calciner : transformer en chaux [par le feu]
‑calé‑ chaleur – voir calor(i)‑ caléfaction : phénomène qui produit de la chaleur
‑call(i)‑ beau callipyge : qui a de belles fesses
‑calor(i)‑, ‑calé‑ chaleur calorimètre : [appareil] pour mesurer la chaleur
can(i)‑ chien canin : qui se rapporte aux chiens
‑carcér‑ prison incarcérer : mettre en prison
‑carcin(o)‑ cancer (crabe, puis maladie) carcinologie : étude du cancer (mais aussi des crustacés...)
‑card(e)‑, ‑cardi(o)‑ cœur bradycardie : fait que le cœur [batte] lentement
‑carp(o)‑ fruit carpophage : qui se nourrit de fruits
cat(h)‑, cata‑ vers le bas, en arrière, complètement (préfixe en grec) catadrome : qui concerne [un poisson] qui descend vers la mer [pour se reproduire]
‑cathar‑ pur catharsis : purification (le mot existe en grec ancien)
‑caud‑ queue caudal : qui se rapporte à la queue
‑cau(s)t‑ brûler caustique : qui brûle (corrosion, ironie)
cautériser : soigner en brûlant [les tissus]
‑cèl‑ (1) tache, tumeur, hernie cystocèle : hernie de la vessie
‑cèl‑ (2), ‑cél‑, ‑cœl‑ creux céliaque : relatif [au ventre], partie creuse [du corps]
‑cèl‑ (3) ‑scèl‑ jambe isocèle : qui a les [deux] jambes égales
‑cèn‑ récent, ère géologique récente pliocène : [ère] plus récente [du tertiaire]
‑cén(o)‑ (1), ‑cœn(o)‑ commun cénobite : [religieux] qui vit en communaut√©
‑cén(o)‑ (2) vide cénotaphe : tombeau vide [= sans corps]
‑cent(i)‑, ‑centésim‑ cent, centième – centigrade : centième partie du grade
– centésimal : divisé en cent parties
‑céphal(o)‑ tête brachycéphale : qui a une tête courte (presque ronde)
‑cer(o)‑, ‑cérat(o)‑ corne – voir kerat(o)‑ tricératops : [dinosaure] qui avait trois cornes faciales
‑cerco‑, ‑cerqu‑ queue cercopithèque : singe à [longue] queue
‑cérébr‑ cerveau cérébré : à qui on a enlevé le cerveau
‑cés‑ couper, tuer césure : coupure [au milieu d’un vers]
‑cheir(o), ‑chèr‑ (1), ‑chir(o)‑ main chirurgien : [médecin] qui travaille avec ses mains
‑chèr‑ (2) cochon  :
‑chlor(o)‑ vert, chlore chlorophycée : algue verte
‑chol(é)‑, ‑col‑ bile cholélithiase : affection due à des calculs dans la [vésicule] biliaire
‑chondr(i)‑, ‑chondro‑ grain, cartilage ecchondrose : tumeur [se développant] hors d'un cartilage
‑chorio‑ membrane choriocarcinome : cancer d'une membrane
‑chrom(o)‑, chromat(o)‑ couleur, chrome quadrichromie : [impression à partir] de quatre couleurs
‑chron(o)‑ temps diachronique : relatif aux [changements] à travers le temps
‑chrys(o)‑ or chrysanthème : fleur [couleur] d'or
‑cht(h)on‑ terre autochtone : [habitant] de sa propre terre
‑chym(o)‑ humeur, suc cacochyme : dont les humeurs (santé) sont mauvaises
‑cid‑ tuer, briser – voir cés‑ régicide : meurtre / meurtrier d'un roi
lapicide : tailleur (ou graveur) de pierres
‑ciné‑, ‑cinéma(to)‑, ‑ciném(at)‑, ‑kinés(i)‑ mouvement, cinéma – cinétique : relatif au mouvement
– télékinésie : mouvementà distance
‑clast(o)‑ briser iconoclaste : briseur d’image(s)
‑cli(t)‑, ‑clin(o)‑ coucher, pente, inclinaison clinique : relatif au [malade] couché
co‑ avec (préfixe en latin) – voir con‑ cofacteur : celui qui fait (agit) avec
‑cocc(o)‑, ‑coqu‑ grain, germe, microbe, micro‑organisme sphérique pneumocoque : bactérie qui affecte le poumon
‑cœl‑ creux ‑ voir ‑cèl‑ (2) cœlacanthe : [poisson] à l'épine creuse
‑col‑ (1) cultiver, habiter, vivre – voir ‑cult‑ arénicole : qui vit dans le sable
col‑ (2) avec (préfixe en latin) – voir ‑con‑ collaborateur : qui travaille avec
‑col‑ (3), coll(o)‑ colle colloïde : [substance] qui a l’aspect de la colle
col‑ (4), colo‑ côlon coloscopie : examen du côlon
‑col‑ (5) bile – voir ‑chol(é)‑ mélancolie : état dû à la bile noire
com‑ avec (préfixe en latin) – voir con‑ compatir : souffrir avec
con‑, co‑, col‑ (2), com‑, cor‑ avec (préfixe en latin) contemporain : qui vit dans le même temps
‑conchyli‑ coquillage conchyliculture : élevage des coquillages
‑coni‑, ‑cono‑ cône conodonte : [animal] qui avait des dents en forme de cônes
‑copr(o)‑ excréments coprolithe : excréments pétrifiés (fossilisés)
‑coqu‑ grain, germe, microbe – voir ‑cocc(o)‑ streptocoque : bactérie de forme arrondie
cor‑ avec (préfixe en latin) – voir ‑con‑ corroborer : apporter un avis semblable avec force
‑cordi‑ cœur cordiforme : en forme de cœur
‑cortic(o)‑, ‑cortiqu‑ écorce, cortex cortiquer : enlever l’écorce
‑cosm(o)‑ ordre / monde – cosmétique : qui concerne l’arrangement de l’apparence
– microcosme : monde en réduction
‑crat(o)‑ force, puissance, pouvoir bureaucrate : [personne] qui possède du pouvoir grâce à l’administration
‑crin(o)‑ sécréter exocrine : [se dit d’une glande] qui sécrète son contenu à l’extérieur [du corps]
‑cruci‑ croix cruciforme : qui est en forme de croix
‑cryo‑ froid cryoplancton : plancton qui vit dans un milieu froid (neige, glace, eau gelée)
‑crypt(o)‑ caché crypte : partie cachée (dessous) déune église
‑cton‑ tuer rhizoctone : [parasite] qui s’attaque aux racines
‑cub‑ coucher concubin : qui couche avec
‑culin‑ cuisine culinaire : relatif à la cuisine
‑cult(iv)‑ culture, élevage, soin – voir ‑col‑ (1) inculte : (personne, champ) non cultivé
‑cycl(o)‑ cercle, cycle, vélo hémicycle : demi cercle
‑cyan(o)‑ bleu, cyanogène cyanose : coloration bleue [de la peau]
‑cyn(o)‑, ‑cyon‑ chien cynocéphale : [singe] à tête de chien
‑cyst(o)‑ vessie cystotomie : incision de la vessie
‑cyt(o)‑ cellule cytogenèse : formation des cellules
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