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Pascal mourut. Sa face était toute bleue. Après quelques secondes d’une immobilité complète, il voulut respirer, il avança les lèvres, ouvrit sa pauvre bouche, un bec de petit oiseau qui cherche à prendre une dernière gorgée d’air. Et ce fut la mort, très simple. (Zola, Le Docteur Pascal)

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Figurent ci-dessous des éléments d’origine latine ou grecque entrant dans la composition de mots français (mais aussi d’autres langues d’origine européenne), communément appelés « racines » auxquels j’ai adjoint des préfixes ; ils sont issus de mots latins ou grecs autonomes (pour ces éléments) ayant une signification précise, contrairement aux suffixes qui servent essentiellement à la formation d’autres mots. Pour de plus amples détails, voir ici.

Les éléments aparaissent dans l’ordre alphabétique, il suffit de cliquer sur une lettre ci-dessous pour se rendre sur une page. J'ai mis en rouge les éléments d’origine latine et en vert ceux issus du grec ; j’ai également indiqué les sens modernes (en bleu) pris par certains (par exemple, micro- qui signifie aussi de nos jours millionnième, ou électro- utilisé au sens d’électrique ou électron) ; parfois également, la racine a pu être légèrement modifiée (perte de lettres, évolution d’un son...) au cours du temps. Quant aux explications, elles s’éloignent parfois du sens précis pour insister sur le lien avec les racines.

Enfin, remarque importante, l’histoire de la langue et du vocabulaire est infiniment plus complexe que ne peuvent le laisser penser ces quelques tableaux qui ont pour unique objectif de proposer des indications descriptives et non pas une étude rigoureuse et précise de la composition lexicale.

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Éléments issus du grec ancien ou du latin Sens Exemples avec explication étymologique, parfois éloignée du sens actuel
‑mach‑, ‑maqu‑ combat Télémaque : Celui qui combat de loin (avec des armes de jet : c’est le fils d’Ulysse)
‑macr(o)‑ grand, long macroglossie : langue [anormalement] volumineuse
‑magnés‑, ‑magnét(o) aimant (pierre de Magnésie), magnétisme, champ magnétique magnétisé : qui a perdu ses qualités d’aimantation
‑magn(i)‑ grand magnanime : qui a une grandeur d’âme
mal(e)‑, mau‑ mauvais, mal – attention, le préfixe mé(s)‑ (mauvais) ne vient ni du latin ni du grec malodorant : qui a une mauvaise odeur
‑malaco‑ mou, mollusque malacologie : étude des mollusques
‑mamma(l)‑, ‑mamm(o)‑ mamelle, poitrine, mammifère mammalien : qui se rapporte aux mammifères
‑man‑ (1), ‑mani‑ (1) folie (sens médical et figuré) mégalomane : qui a la folie des grandeurs
‑man‑ (2), ‑mani‑ (2), ‑manu‑ main bimane : qui a deux mains
‑manci‑ divination chiromancie : divination à partir [des lignes] de la main
‑mast(o)‑ mamelle, poitrine, glande mammaire mastodonte : [grand mammifère préhistorique] dont les molaires sont mamelonnées
‑matern‑ mère – voir ‑matr(i)‑, ‑matro‑ maternité : établissement pour les (futures) mères
‑math(émat)‑ savoir, enseignement, mathématiques métamathématique : qui va au‑delà des mathématiques [en s’intéressant à leur fonctionnement, leurs principes]
‑matr(i), ‑matro‑, ‑matern‑ mère matronymat : fait de [donner] le nom de la mère [comme nom de famille]
‑matrimon‑ mariage matrimonial : relatif au mariage
‑matur‑ mûr prématuré : [né] avant d’être mûr
mau‑ mauvais, mal – voir mal‑ maudire : prononcer des paroles destinées à provoquer le malheur
‑méc(h)an(o)‑ machine, mécanique mécanicien : celui qui s’occupe de machines ou de mécanique
‑méga‑, ‑mégal(o)‑ grand, million d’unité (106), 220 mégacéros : [cerf fossile] aux grands bois
‑méla‑, ‑mélan(o)‑ noir mélanite : pierre de couleur noire
‑mel‑, ‑melli‑ miel – voir ‑méli(t)‑, ‑mel mellifère : qui produit du miel ([ou du nectar transformé en] miel par les abeilles)
‑méli(t)‑, ‑mel miel – voir ‑mel‑, ‑melli‑ mélilot : lotier apprécié des abeilles
‑méliss‑, ‑mélitt‑ abeille – voir ‑méli(t)‑, ‑mel mélitte : plante appréciée des abeilles
‑mélo‑ chant, musique mélomane : celui qui est fou de musique
‑mén(o)‑ mois, menstruation hyperménorrhée : flux menstruel excessivement abondant
‑méning(i)‑, ‑méningo‑ méninges méningoencéphalite : inflammation des méninges et du cerveau (ce qui est dans la tête)
‑mèr‑ partie, segment, pied (poétique) blastomère : [cellule issue] de la segmentation d’un œuf fécondé
‑més(o)‑ milieu mésothorax : partie médiane du thorax des insectes
mét(a)‑, méth‑ à côté, après, au‑delà, en changeant (préfixe en grec) métamorphose : changement de forme
‑mestr‑ mois quadrimestre : [période] de quatre mois
‑métall(i)‑, métallo‑ métal métallophone : [intrument de musique] dont le son [est obtenu en frappant des lames] métalliques
‑météor(o)‑ élever, gonfler (tumeur) météorisation : gonflement [de l’abdomen par des gaz]
‑métr(o)‑ (1) mère métropole : cité‑mère
‑métr(o)‑ (2) utérus métrorragie : saignement utérin [inhabituel]
‑métr(o)‑ (3), ‑mètr‑ mesure, pied (poétique), mètre (mesure, distance) métrologie : science des mesures
‑micro‑ petit, millionième, microphone microbe : [organisme] dont la vie est courte
‑milit‑ soldat militariser : retirer les soldats d’un lieu
milli‑ millième (10‑3) milligrade : un millième de grade
‑mim(ét)‑ imitation mimétisme : faculté d’imiter
‑mini‑ petit minibus : petit bus
‑mis‑ (1), ‑miso‑ haine misogamie : haine du mariage
‑mis (2), ‑miss‑ envoyer, laisser aller émissaire : celui qui est envoyé hors de (son camp, son pays...)
‑mnémo‑, ‑mnés‑, ‑mnès‑ mémoire – mnémotechnique : technique pour se souvenir
– hypermnésie : [activité] excessive de la mémoire
‑mon(o)‑ seul, unique monoxène : [parasite qui passe son existence] dans un seul hôte
‑morph(o)‑ forme, morphème morphologie : étude des formes (grammaire, anatomie, etc)
‑mov‑ déplacer vermifuge : qui repousse les vers
‑multi‑ plusieurs, nombreux multitâche : [capable de réaliser] plusieurs tâches [en même temps]
‑my(o)‑, ‑my(o)s‑ souris, muscle – myopotame : souris du fleuve (ragondin)
– myopathie : maladie affectant les muscles
‑myc(o)‑, ‑myci‑, ‑mycèt‑ champignon mycicole : relatif à la culture des champignons
‑myél(o)‑ moelle (épinière) poliomyélite : inflammation de la [substance] grise de la moelle
myria‑ dix mille, très nombreux myriapode : [invertébré qui a presque] dix mille pattes (c’est un mille‑pattes)
‑myrm(éco)‑ fourmi myrmécophage : qui se nourrit de fourmis
‑myst(i)‑ mystère, initiation mystagogue : [dans l’antiquité, prêtre] qui conduisait les [futurs] initiés au cours des mystères
‑myth(o)‑, ‑mythi‑ récit, fable mythifier : retirer l’aspect fabuleux ou mythique [à un être ou un récit] qui l’avait auparavant
‑mytil(i), ‑mytilo‑ moule (mollusque) mytiliculture : élevage des moules
‑myx(o)‑ mucus myxomycète : champignon [qui se présente sous la forme de] mucus
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