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Figurent ci-dessous des éléments d’origine latine ou grecque entrant dans la composition de mots français (mais aussi d’autres langues d’origine européenne), communément appelés « racines » auxquels j’ai adjoint des préfixes ; ils sont issus de mots latins ou grecs autonomes (pour ces éléments) ayant une signification précise, contrairement aux suffixes qui servent essentiellement à la formation d’autres mots. Pour de plus amples détails, voir ici.

Les éléments aparaissent dans l’ordre alphabétique, il suffit de cliquer sur une lettre ci-dessous pour se rendre sur une page. J'ai mis en rouge les éléments d’origine latine et en vert ceux issus du grec ; j’ai également indiqué les sens modernes (en bleu) pris par certains (par exemple, micro- qui signifie aussi de nos jours millionnième, ou électro- utilisé au sens d’électrique ou électron) ; parfois également, la racine a pu être légèrement modifiée (perte de lettres, évolution d’un son...) au cours du temps. Quant aux explications, elles s’éloignent parfois du sens précis pour insister sur le lien avec les racines.

Enfin, remarque importante, l’histoire de la langue et du vocabulaire est infiniment plus complexe que ne peuvent le laisser penser ces quelques tableaux qui ont pour unique objectif de proposer des indications descriptives et non pas une étude rigoureuse et précise de la composition lexicale.

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Éléments issus du grec ancien ou du latin Sens Exemples avec explication étymologique, parfois éloignée du sens actuel
‑nan(n)o‑ très petit, nain, milliardième(10‑9), nanomètre nanotechnologie : études des techniques (technologie) à l’échelle microscopique
‑narco‑ engourdissement, drogue narcolepsie : attaque [sous la forme d’un] engourdissement
‑nas(o)‑ nez nasiller : parler du nez
‑nat(al)‑ naissance périnatal : qui concerne la [période] autour de (avant et après) la naissance
‑natat‑ nager natatoire : qui sert à nager
‑nau‑ (1), ‑naut‑, ‑naus‑ navire, marin naumachie : [dans l’antiquité, représentation d’un] combat naval
navire navarque : [dans l’antiquité] commandant d’un navire (souvent de guerre)
‑né(o)‑ nouveau néophyte : jeune pousse
‑nébul‑ brouillard, nuage obnubilé : [dont l’esprit] est encombré de nuages
‑nécr(o)‑ mort, cadavre nécropole : cité [réservée] aux morts
‑nég(at)‑ nier négation : fait de nier avec force
‑ném‑, ‑nèm‑, ‑némat(o)‑ fil, nématode némathelminthe : vers filiforme
‑néphr(o)‑ rein néphrétique : relatif au(x) rein(s)
‑nerv‑ nerf énervé : qui a perdu ses nerfs
‑nès‑, ‑nés(i)‑ île Péloponnèse : [Presqu’]île de Pélops
‑neur(o)‑, ‑névr(o)‑ nerf neuroleptique : qui agit sur les nerfs [à des fins calmantes]
‑névr(o)‑ nerf – voir neur(o)‑ névropathe : dont les nerfs sont affectés
‑nid(i)‑ nid nidifier : faire son nid
‑nigr(i)‑, ‑nigro‑ noir nigrer : noircir complètement
‑nihil(i)‑ rien nihilité : qualité de ce qui n’est rien
‑nitr(o)‑ salpêtre, nitrate nitrophile : se dit d’une [plante] qui aime les nitrates [par besoin]
‑niv(o)‑ neige nival : qui concerne la neige
‑noct(i)‑, ‑nox‑ nuit noctambule : celui qui marche la nuit
‑nod‑ nœud nodal : relatif à un nœud
‑nom(in)‑, nomen‑ nom nomination : fait de donner un nom
‑nom(o)‑ loi, règle, régulation taxonomie : règles de rangement
non‑ (1) sans, négation nonpareil : qui n’a pas son pareil
non‑ (2), nona‑, noni‑ neuf (chiffre) nonidi : neuvième jour [de la semaine républicaine]
‑norm‑ équerre, règle anormal : qui va contre la règle
‑noso‑ maladie nosographie : classement des maladies
‑nov‑ nouveau innover : introduire de la nouveauté dans un domaine
‑nox‑ Voir noct‑ équinoxe : moment où[la durée de] la nuit est égale [à celle du jour]
‑nuclé(o)‑ noyau (végétal, anatomique, atomique) énucléer : enlever le noyau
‑nub‑ nuage, voile, mariage – voir nupt(i)‑ nubile : en âge de se marier
‑nu‑, ‑nud(i)‑ nu nuer : priver de (vêtements à l’origine – le verbe vient du latin)
‑numér‑ nombre énumérer : [passer en revue] en suivant l’ordre des nombres
‑nupti‑ mariage – voir ‑nub‑ prénuptial : relatif à ce qui précède le mariage
‑nutri(t)‑ nourrir, alimenter malnutrition : mauvaise alimentation
‑nyct(o)‑ nuit nycthémère : [durée] d’un jour et d’une nuit
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