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« À nous deux maintenant ! ». (Balzac, Le Père Goriot)

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Figurent ci-dessous des éléments d’origine latine ou grecque entrant dans la composition de mots français (mais aussi d’autres langues d’origine européenne), communément appelés « racines » auxquels j’ai adjoint des préfixes ; ils sont issus de mots latins ou grecs autonomes (pour ces éléments) ayant une signification précise, contrairement aux suffixes qui servent essentiellement à la formation d’autres mots (plumage, ensemble des plumes ; agitation, fait d’être agité) – rappelons que les préfixes modifient le sens en apportant une nuance à un mot porteur de sens (par exemple, comprendre, apprendre, prendre...). Parfois, la distinction est subtile (ana est un véritable préfixe en grec, mais peu ressenti comme tel aujourd’hui) ; néanmoins un préfixe est toujours placé au début d’un mot, un suffixe à la fin, alors que l’emplacement d’un élément de composition n’est pas fixe (exemple : arithmétique / logarithme).

Les éléments aparaissent dans l’ordre alphabétique, il suffit de cliquer sur une lettre ci-dessous pour se rendre sur une page. J'ai mis en rouge les éléments d’origine latine et en vert ceux issus du grec ; j’ai également indiqué les sens modernes pris par certains (par exemple, micro- qui signifie aussi de nos jours millionnième, ou électro- utilisé au sens d’électrique ou électron). Quant aux explications, elles s’éloignent parfois du sens précis pour insister sur le lien avec les racines.

Enfin, remarque importante, l’histoire de la langue et du vocabulaire est infiniment plus complexe que ne peuvent le laisser penser ces quelques tableaux qui ont pour unique objectif de proposer des indications descriptives et non pas une étude rigoureuse et précise de la composition lexicale.

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Pas d’élément commençant par W (lettre qui n’existe ni en latin ni en grec) ; cliquez sur une autre lettre.

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