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Ami, dit l’enfant grec, dit l’enfant aux yeux bleus,

Je veux de la poudre et des balles. (Hugo, « L’enfant », Les Orientales)

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Figurent ci-dessous des éléments d’origine latine ou grecque entrant dans la composition de mots français (mais aussi d’autres langues d’origine européenne), communément appelés « racines » auxquels j’ai adjoint des préfixes ; ils sont issus de mots latins ou grecs autonomes (pour ces éléments) ayant une signification précise, contrairement aux suffixes qui servent essentiellement à la formation d’autres mots. Pour de plus amples détails, voir ici.

Les éléments aparaissent dans l’ordre alphabétique, il suffit de cliquer sur une lettre ci-dessous pour se rendre sur une page. J'ai mis en rouge les éléments d’origine latine et en vert ceux issus du grec ; j’ai également indiqué les sens modernes (en bleu) pris par certains (par exemple, micro- qui signifie aussi de nos jours millionnième, ou électro- utilisé au sens d’électrique ou électron) ; parfois également, la racine a pu être légèrement modifiée (perte de lettres, évolution d’un son...) au cours du temps. Quant aux explications, elles s’éloignent parfois du sens précis pour insister sur le lien avec les racines.

Enfin, remarque importante, l’histoire de la langue et du vocabulaire est infiniment plus complexe que ne peuvent le laisser penser ces quelques tableaux qui ont pour unique objectif de proposer des indications descriptives et non pas une étude rigoureuse et précise de la composition lexicale.

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
Éléments issus du grec ancien ou du latin Sens Exemples avec explication étymologique, parfois éloignée du sens actuel
‑sacc(h)ar(o)‑ sucre (domaines alimentaire et chimique) polysaccharide : glucide composé de plusieurs sucres
‑sacr(i)‑, ‑sacro‑, ‑sécr‑ sacré, sacrum sacraliser : retirer le caractère sacré
‑sagett‑, ‑sagitt‑ flèche sagittaire : [lanceur] de flèches
‑sal(i)‑ sel saliculture : exploitation du sel
‑salic‑ saule salicaire : [plante qui,] comme les saules, [pousse dans les lieux humides]
‑salping(o)‑ trompette, trompe (de Fallope ou d’Eustache) salpingite : inflammation d’une trompe (de Fallope ou d’Eustache)
salt‑ saut saltique : [araignée] qui saute [pour se déplacer]
‑salv(at)‑ sauver salvateur : qui permet de sauver
‑sanct(u)‑ saint, sacré sanctuaire : espace sacré
sapid‑, ‑sipi(d)‑ goût, saveur sapide : savoureux
‑sapon(i)‑ savon saponacé : qui ressemble au savon
‑sapr(o)‑ pourri, en décomposition saprophage : qui se nourrit d’éléments en décomposition
‑sarc(o)‑ chair sarcophile : qui aime la chair (= le diable de Tasmanie)
‑saur‑ lézard, dinosaure dinosaure : terrible lézard
‑sax(i)‑ rocher saxicole : qui vit sur des rochers
‑scab(i)‑, ‑scabr‑ gale scabieux : qui concerne la gale
‑scal‑ échelle escalade : [montée] (comme) avec une échelle (le mot vient de l’italien)
‑scaph‑ objet creusé, barque bathyscaphe : barque pour les profondeurs
‑scato‑ excréments scatologie : discours [utilisant des termes] relatifs aux excréments
‑scept‑ examiner sceptique : qui examine [le monde et réfléchit au lieu de se fier aux vérités préétablies]
‑schi(s)‑, ‑schiz(o)‑ couper, diviser – schiste : [roche] fendue (par sa structure) – prononcer [ist]
– schizogamie : reproduction par division – prononcer [skizɔgami]
‑sclér(o)‑, ‑scléri‑ dur, sclérose, sclérotique (membrane) sclérodermie : affectioncaractérisée par un durcissement de la peau
‑scop‑ observer, regarder endoscope : [appareil] pour observer à l'intérieur [du corps]
‑scot(o)‑ obscurité scotopie : [capacité] à voir dans la (presque) obscurité
‑scrib‑, ‑scri(pt)‑ écrire transcrire : réécrire en changeant (ou non) un élément (support, etc)
se‑ six – voir sex(a)‑ semestriel : relatif à [une période de] six mois
‑séb(i), ‑séb(o)‑ suif, gras, sébum séborrhée : production excessive de sébum
‑séc(a)‑, ‑sect‑ (1), ‑seg‑, ‑séqu‑ (1) couper sécateur : outil pour couper
second‑ deuxième – voir séqu‑ (2) secondaire : qui passe en second
‑sect‑ (2), ‑sécut‑, ‑séqu‑ (2) suivre exécution : fait de poursuivre jusqu’au bout (en latin, on a déjà exec‑ à côté de exsec‑)
‑sécul‑ siècle, profane séculier : relatif au monde profane (non religieux)
‑séd(i)‑, ‑sédat‑ siège, séjour, (faire) asseoir, calmer – sédation : action calmante
– sédentaire : qui séjourne [en un même lieu]
‑seg‑ couper – voir séc(a)‑ segment : partie d’un ensemble
‑séism(o)‑, ‑sism(o)‑ tremblement de terre, secousse séismothérapie : traitement au moyen de vibrations
‑sélén(o)‑, ‑séléni(o)‑ lune, sélénium sélénonyme : nom d’un [lieu] lunaire
‑sém(a)‑, ‑sém(é)io‑, ‑‑sèm‑ signe, signification sémiologie : science des signes
polysémique : qui a plusieurs significations
semi‑ demi, partiellement semi‑précieuse : [qualifie une pierre fine dont les qualités] sont inférieures à [celles d’une pierre] précieuse
‑sémin(i)‑ semence, sperme inséminer : introduire de la semence
sen‑ (1) par six, six – voir sex(a)‑ sénaire : [vers antique] de six [pieds]
‑sén‑ (2), ‑séni‑ vieux sénescence : vieillissement
‑sénestr‑ gauche sénestrochère : bras gauche (sur un écu)
‑seps‑, ‑sept(i)‑ (1) pourri, infecté antiseptique : qui combat une infection
sept(i)‑ (2), septu(a)‑ sept septuor : [groupe] de sept
‑séqu‑ (1) couper – voir sec(a)‑ disséquer : couper en séparant
‑séqu‑ (2), ‑sécut‑ suivre conséquence : suite [d’un fait] reliée à lui par un lien étroit
sér(o)‑ petit‑lait, sérum (alimentation et anatomie), sérologie sérotoxine : [substance] dangereuse [présente] dans le sérum
‑séri(ci)‑ soie sériciculture : élevage du [ver à] soie
‑serv‑ (1) garder, observer conserver : garder ensemble
‑serv‑ (2), ‑servo‑ esclave, dépendant asservir : rendre esclave
sesqui‑ une unité et demie sesquicentenaire : (relatif à une) période de 150 [ans]
sex(a)‑, sext(u)‑, sixt‑, se(n)‑ six, sixième sextant : [instrument composé d’un] sixième [de cercle]
‑sial(o)‑ salive sialagogue : qui conduit à saliver
hyposialie : salivation insuffisante
‑sicc(i)‑ sec siccité : sécheresse
‑sidér(o)‑ (1) fer sidérurgie : travail du fer
‑sidér(o)‑ (2) astre sidérostat : [appareil permettant l’observation] d’un astre [comme s’il était] fixe
‑silic(i)‑, ‑sili(ci)co‑ silex, silicium, silice silicicole : qui pousse [sur une terre] siliceuse
‑sim(i)‑ singe simiesque : relatif au singe
‑simil(i)‑, ‑simul‑ semblable similiflore : dont les fleurs sont semblables
‑sin(i)‑, ‑sino‑ Chine (latin médiéval) sinologue : spécialiste de la Chine
‑sinap(i)‑ moutarde sinapisme : cataplasme fait avec de la [farine de] moutarde
‑sipi(d)‑ goût, saveur – voir sapid‑ insipide : qui n’a aucune saveur
‑sism(o)‑ tremblement de terre – voir séism(o)‑ sismographe : [appareil] enregistrant [les caractéristiques] des tremblements de terre
sixt‑ sixième – voir sex(a)‑ sixte : sixième (degré musical, par exemple)
‑soci(o)‑ allié, associé, société, social guerre sociale : guerre [entre Rome et] ses alliés (Ier siècle av. J.‑C.)
‑sol‑ (1) soleil insolation : [exposition] au soleil
‑sol‑ (2), soli(t)‑ (1) seul – solo : passage joué par un seul musicien
soliflore : [vase] pour une seule fleur
– soler : laisser seul
‑sol‑ (3) sol, terrain sous‑solage : [travail] de la terre sous la couche supérieure du sol
‑sol‑ (4), soli(t)‑ (2) habitude insolite : qui n’est pas habituel
‑sol‑ (5) réconforter consoler : soulager la peine de quelqu’un
‑solu(t)‑, ‑sou‑ (2), ‑solv‑ délier, délivrer, défaire solution : élément qui dénoue
‑solv‑ délier, délivrer, défaire – voir solu(t)‑ dissolvant : qui décompose en dispersant
‑som‑, ‑somat(o)‑ corps, chromosome liposome : [minuscule] corps gras [servant de contenant]
‑somn(i)‑ sommeil somnambule : qui marche pendant son sommeil
‑sono‑ son, bruit sonothèque : lieu où sont conservés des sons [enregistrés]
‑soph‑ sage philosophe : ami de la sagesse
‑sopor(i)‑ sommeil (profond) soporifique : qui provoque le sommeil
‑soror(i)‑ sœur sororal : relatif aux sœurs
‑soter(io)‑ sauveur sotériologie : doctrine qui défend le salut [par la rédemption]
sou‑ (1) en‑dessous, inférieur soutenir : tenir par‑dessous
‑sou‑ (2) délier, délivrer, défaire – voir solu(t)‑ absous : délivré de
sous‑ en‑dessous, inférieur (préfixe français) – voir sou‑ (1) sous‑produit : produit de [qualité] inférieure
‑spati(o)‑ espace spationaute : marin de l’espace
‑spec(t)‑, ‑specul‑ regarder inspecter : regarder dans
‑spectr(o)‑ spectre (domaine surnaturel, puis physique) spectroscopie : étude du spectre [d’un rayonnement]
‑specul‑ regarder, miroir – voir ‑spec(t)‑ spéculaire : relatif à un (ou un effet de) miroir
‑spéléo‑ caverne (géologique et anatomique) spéléoscopie : examen d’une caverne [pulmonaire]
‑sperma‑, ‑spermi‑, ‑spermo‑, ‑sperm(at)(o)‑ semence, sperme angiosperme : dont la semence est [enfermée dans] une enveloppe
‑sphér(o)‑, ‑sphèr‑ sphère, milieu (lieu), couches terrestres et atmosphériques bathysphère : [appareil] sphérique [conçu pour] les profondeurs (marines)
‑sphygm(o)‑ pulsation sphygmographe : [appareil] mesurant les pulsations
‑spin(i)‑, ‑spino‑ épine, épine dorsale spinosaure : dinosaure qui aurait eu des épines proéminentes sur le dos
‑spir(o)‑ (1) enroulement, spirale leptospire : [bactérie en forme de] fine spirale
‑spir(o)‑ (2), ‑spirit‑ souffle, esprit, respiration spiromètre : [appareil] mesurant la respiration
‑splén(o)‑ rate hypersplénie : augmentation excessive du [volume] de la rate
‑spondyl(o)‑, spondil(o)‑ vertèbre spondylite : inflammation vertébrale
‑spongi(o)‑ éponge spongieux : qui a la [consistance] d’une éponge
‑spor(i)‑, sporo‑ ensemencement, spore hétérospore : dont les spores sont de [types] différents
‑squam(i)‑ écaille desquamer : enlever les écailles (ou ce qui ressemble à des écailles)
‑sta‑, ‑stat‑ (1), ‑stit(u)‑, ‑statu‑ être immobile, debout, dresser, établir, état – voir ‑stat‑ (2) stable : qui se tient immobile
statue : sculpture souvent dressée
‑stamin(i)‑ étamine staminé : qui a des étamines
‑stanni‑ étain stannifère : qui contient de l’étain
‑staphyl(o)‑ grappe, (tumeur à la) luette, staphylocoque staphylocoques : micro‑organismes [vivant en] grappes
‑stas‑, ‑stat‑ (2), ‑stat(o)‑ être fixe, stable, position, équilibre – voir stat‑ (1) prostate : [glande] qui se tient en avant (dans le ventre)
‑stéar(o)‑, stéat(o)‑ graisse, acide stéarique stéatopyge : qui a des fesses rebondies
‑stégo‑ toit, protection stégosaure : dinosaure protégé [par d’épaisses plaques osseuses]
‑stell‑ étoile interstellaire : qui concerne [ce qui se situe] entre les étoiles
‑stém‑, ‑stèm‑ stable – voir ‑stas‑, ‑stat‑ (2), ‑stat(o)‑ système : ensemble cohérent
‑stén(o)‑ étroit sténophage : dont la nourriture se limite à un (ou quelques) type d’aliment
‑stér(éo)‑, stèr‑ solide, cubique, tridimensionnel stère : cube [de bois] (ou [mesure d’une substance] solide)
‑stern(o)‑ poitrine, sternum sternotomie : incision du sternum
‑sternu(t)‑ éternuer sternutatoire : qui fait éternuer
‑sthén(o)‑ force neurasthénie : absence de force nerveuse
‑stétho‑ poitrine stéthoscope : [appareil] permettant d’examiner [l’intérieur de] la poitrine
‑stich(o)‑, ‑stiqu‑ vers (poésie) distique : groupe de deux vers
‑stigma(t)‑ piqûre, point, marque chrysostigma : qui a des points dorés (qualifie plusieurs insectes)
‑stilb‑ briller stilbite : minéral brillant
‑still‑ goutte instiller : insérer sous forme de gouttes
‑stit(u)‑ établir – voir sta‑ restituer : placer à l’emplacement initial
‑stom‑, stomat(o)‑ bouche, orifice péristome : [bord] qui entoure la bouche ou un orifice [chez certains végétaux ou animaux]
‑strati‑, ‑strat(o)‑ (1) couche, stratus stratifié : constitué de couches
‑strat(o)‑ (2) armée stratocratie : pouvoir [occupé] par l’armée
‑strepto‑ tourné, recourbé, streptocoque – voir ‑strop(o)‑ streptomycète : champignon (bactérie) filamenteux
‑strobil(o)‑, ‑strobili‑ pomme de pin – voir ‑strop(o)‑ et le suivant strobilifère : qui porte des pommes de pin
‑strob(o)‑ tourbillon, rotation – voir ‑strop(o)‑ et le précédent stroboscope : [appareil] dont la rotation [rapide permet de] regarder [des images en ayant l’illusion du mouvement]
‑stromat(o)‑ couverture stromatolithe : roche [fossile] constituée de plusieurs couches
‑stroph‑, ‑strop(o)‑ tour (tourner), évolution, strophe catastrophe : renversement
‑styli‑, ‑styl(o)‑ (1) poinçon, style (objet et manière) styliforme : en forme de style
‑styl(o)‑ (2) colonne péristyle : colonnade qui entoure [un lieu]
sub‑, suc‑, suf‑, sug‑, sup‑, sus‑ sous, secondaire, presque subalterne : un autre qui est inférieur
suc‑ sous – voir sub‑ succube : celle qui couche dessous (démon féminin)
‑sud‑, ‑sudor(i)‑ sueur sudoripare : qui sécrète de la sueur
suf‑ sous – voir sub‑ suffixe : [élément] fixé dessous
sug‑ sous – voir sub‑ suggestion : [idée] apportée par‑dessous
‑sulf(o)‑, ‑sulfur(i)‑ soufre hydrosulfure : composé constitué de soufre et d’hdrogène
sup‑ sous – voir sub‑ suspendre : prendre sous quelque chose
super‑, supra‑ au‑dessus, supérieur, trop, antérieur superstition : ce qui se tient au‑dessus (de l’homme)
supra‑ au‑dessus, antérieur – voir super‑ supraliminaire : qui est au‑dessus du seuil
sur‑ au‑dessus, en plus surnuméraire : dont le nombre est supérieur [à celui attendu]
sus‑ (1) au‑dessus, plus haut susdit : déclaré plus haut (avant)
sus‑ (2) sous – voir sub‑ suspendre : prendre sous quelque chose
sy‑ avec – voir syn‑ syzygie : deux éléments unis ensemble (pieds poétiques ; soleil et lune alignés, etc)
syl‑ avec – voir syn‑ syllogisme : raisonnement cohérent
‑sylv(i)‑, ‑silv(i)‑ forêt sylvestre : qui concerne la forêt
sym‑ avec – voir syn‑ symbiote : qui vit avec
syn‑, syl‑, sym‑ avec, ensemble, semblable synergie : action commune
‑syring(o)‑, ‑syrin‑ flûte, tuyau, canal syrinx : flûte de Pan
syringomyélite : maladie de la moelle épinière affectant son canal
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z

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